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History

Founded in 1101 by Robert D'Arbrissel, Fontevrault was not, strictly speaking, a Benedictine monastery. The abbey housed, separately, men and women and was directed by a succession of abbesses of noble family. The abbey's first patron was the seigneur of Montsoreau, who had a nearby château. The abbey became a royal monastery under Henry II, successor of Fulk of Anjou and king of England. The church became a royal necropolis: the tomb effigies (gisants) of Henry II, Richard Lionheart, Eleanor of Aquitaine and Isabella of Angouleme are located there.

Chronology

Sculptural Program

Significance

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